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[Podcast] Come perturbare un mercato: l’esempio di Pipplet

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L’innovazione radicale, la rottura come si dice in inglese, è il Santo Graal assoluto per tutti gli imprenditori. È la promessa (o almeno la speranza) di un ingresso sfondato nel mercato e della cattura del massimo valore. Il fenomeno dell’innovazione dirompente è stato studiato da Clayton Christensen (Harvard University), che ha dimostrato che le aziende che hanno inventato tali prodotti hanno vinto la gara e hanno fatto sparire i dinosauri dal mercato. Questo è ciò che desideriamo per Pipplet; una start-up co-fondata da Baptiste Derongs, oggetto di questo podcast. Pipplet offre un sistema di valutazione del livello di lingua straniera che infrange i codici in vigore fino ad ora e apporta un reale valore aggiunto ai clienti aziendali. È anche un progetto che, nonostante una particolare componente tecnologica, si basa comunque sulle competenze umane. In questo podcast non parleremo di intelligenza artificiale.

L’idea di Pipplet si basa su una semplice osservazione fatta da 3 francesi espatriati a Londra: la conoscenza di una lingua straniera è spesso insufficiente per evolversi correttamente nell’ambiente professionale. Le attuali certificazioni (TOEIC, TOEFL) non sono quindi indicatori affidabili.

Di seguito è riportata un’analisi delle idee principali che dovresti tenere a mente da questo podcast (che non dovrebbe impedirti di ascoltare l’intero podcast, ovviamente).

Tabella dei contenuti

I punti salienti di questo podcast

  • la componente tecnologica non è necessariamente una condizione sine qua non per il successo
  • I fattori umani (nel caso di Pipplet, la costruzione di una rete di collaboratori) possono costituire un vantaggio competitivo (sotto forma di barriera all’ingresso secondo l’analisi delle cinque forze di Porter).
  • Il test informale della tua idea con esperti e potenziali clienti è un semplice primo passo nella tua ricerca di mercato.

In questa intervista, Baptiste Derongs parla con Pierre-Nicolas Schwab della genesi dell’idea, delle sfide di marketing e imprenditoriali che lui e il suo team hanno dovuto affrontare e delle prospettive per Pipplet.

La genesi dell’idea

Baptiste DerogsL’idea del prodotto nasce dall’osservazione sul campo, come spesso accade nel mondo delle start-up. Partiamo dall’identificazione di un “cliente doloroso” (in questo caso, livelli linguistici insufficienti per essere efficaci in un’azienda nonostante le certificazioni standard come TOEFL o TOEIC). Quindi pensi a una soluzione e la lasci maturare (per diversi anni nel caso di Pipplet).

 


Testare l’idea

Testare l’idea è il momento di implementare tecniche di ricerca di mercato. E nel caso di Pipplet si tratta di un test informale con esperti del settore. Ciò corrisponde al passaggio 2 del nostro metodo di ricerca di mercato. Come spiega Baptiste Derongs:

“Man mano che l’idea maturava, abbiamo iniziato a uscire e intervistare persone che lavorano nelle risorse umane, nel campo della formazione professionale. […] È un argomento? Sei soddisfatto dei mezzi che hai per valutare [livelli linguistici]”

Una soluzione che ha richiesto molto tempo per essere costruita

Ciò che è straordinario nella storia di Pipplet è che ci è voluto molto tempo prima che la soluzione emergesse. La fase di maturazione dell’idea è stata insolitamente lunga (probabilmente a causa delle rispettive occupazioni professionali dei vari co-fondatori e del loro background al di fuori del settore in cui si stavano proiettando). Ci sono voluti quasi due anni dalla creazione dell’azienda al lancio della loro piattaforma sul mercato.

“Abbiamo creato l’azienda nel 2015, l’attività commerciale ha iniziato a decollare nel 2017 e, finalmente, è anche un contesto in cui la legittimità e l’interesse della nostra certificazione vengono con il tempo e il fatto che ormai da cinque anni forniamo certificazioni a sempre più aziende. La nostra certificazione sta diventando sempre più preziosa e sempre più legittima. È un po’ come questo processo; dovevamo seguire con le aziende e con i nostri clienti”.

L’approvazione della soluzione da parte del mercato

Non si può ripetere abbastanza spesso che un modo molto pragmatico per fare ricerche di mercato è andare a “vendere” la tua idea (come se esistesse già) ai tuoi futuri clienti. È un modo semplice per rilevare la “trazione” nel mercato e valutarne le possibilità di successo.

I co-fondatori di Pipplet hanno potuto sentire questa trazione del mercato, queste aspettative delle aziende, scendendo in campo. E perché i potenziali clienti spesso non riconoscevano immediatamente i loro bisogni. Ecco come Baptiste Derongs racconta questo processo di prospezione nel podcast:

“Abbiamo avuto diversi casi. Abbiamo avuto aziende che erano davvero molto consapevoli fin dall’inizio della loro preoccupazione e dell’eterogeneità del loro reclutamento in termini di livello linguistico e aziende che cercavano direttamente uno strumento obiettivo e standardizzato. Avevamo aziende che ci hanno risposto all’inizio +No; non ci sono preoccupazioni. Sappiamo valutare e non c’è problema+; e che, infine, poiché queste aziende sono diventate più internazionali o hanno strutturato il loro processo di reclutamento, sono arrivate a pensare che la valutazione del livello linguistico sia qualcosa che si fa in modo piuttosto tradizionale e che deve essere professionalizzata.”

Possiamo avere successo senza l’intelligenza artificiale?

In un momento in cui molti dei progetti che ci vengono presentati o nei titoli dei giornali includono l’intelligenza artificiale, possiamo legittimamente porci la domanda. Un argomento ancora più rilevante dal punto di vista marketing e strategico è il seguente: la componente tecnologica serve alla valorizzazione della mia azienda?

Affrontiamolo; molte start-up cercano di inserire “intelligenza artificiale” nella loro retorica senza che copra una realtà tangibile. Mettere un grammo di Speech-to-Text, connettersi a un’API o, peggio ancora, scrivere poche righe di codice, non è sufficiente per rivendicare questa etichetta. A volte è meglio avere una base sana, priva di trucchi tecnologici alla moda, per crescere e prosperare. Questo è esattamente ciò che mi piace del modello di business di Pipplet. Il punto di forza dell’azienda è la sua rete di esperti certificatori e la rilevanza dei suoi test di lingua. È qui che sta il vero valore aggiunto e il vantaggio competitivo. Conducendo uno studio sui cinque punti di forza di Porter (vedi il nostro corso sotto), possiamo immediatamente identificare che i test e la rete (in breve, il metodo) sono LA barriera all’ingresso per i potenziali concorrenti.

Se vuoi saperne di più sull’innovazione, dai un’occhiata a questa pagina e al video che contiene.

Illustration images: Baptiste Derongs, shutterstock

 

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Author: Pierre-Nicolas Schwab

Pierre-Nicolas ha un dottorato in marketing e dirige l'agenzia di ricerche di mercato IntoTheMinds. I suoi principali campi di interesse sono BigData, e-commerce, commercio locale, HoReCa e logistica. È anche un ricercatore di marketing all'Université Libre de Bruxelles e serve come coach e formatore per diverse organizzazioni e istituzioni pubbliche. Può essere contattato via email, Linkedin o per telefono (+32 486 42 79 42)

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