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Facebook responsabile del 24% del declino della salute mentale

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I social network hanno rivoluzionato l’uso di Internet e le relazioni tra gli esseri umani. Ma hanno anche creato molti mali che spesso vengono trascurati. La ricerca ha appena dimostrato l’impatto negativo di Facebook sulla salute mentale degli adolescenti. Tra il 2008 e il 2020 la percentuale di adolescenti che soffrono di problemi psicologici è raddoppiata e il 24% di questo aumento è dovuto a Facebook.

Statistiche: salute mentale e gli effetti di Facebook

  • Negli Stati Uniti, il 20% degli adulti soffre di problemi psicologici ogni anno e il 5% soffre di malattie mentali
  • La ricerca condotta su un campione di 430.000 risposte raccolte in 8 anni stima che 1/4 dell’aumento dei problemi di salute mentale negli Stati Uniti sia dovuto a Facebook
  • L’effetto di Facebook sul deterioramento della salute mentale è equivalente al 22% dell’impatto della perdita del lavoro
  • I tentativi di suicidio tra i giovani tra i 18 e i 23 anni sono aumentati dal 7,5% nel 2008 al 14% nel 2019
  • Gli episodi di depressione sono aumentati maggiormente tra i giovani di età compresa tra i 18 ei 23 anni. Nel 2008, l’8% dei giovani adulti intervistati è stato colpito. Nel 2019 erano il 15%.
  • La percentuale di giovani adulti (18-23) che ha subito stress psicologico negli ultimi 30 giorni è aumentata dall’8% nel 2018 al 17% nel 2019

La ricerca pubblicata a luglio 2022 da 3 ricercatori delle università di Roma (Bocconi), Boston (MIT) e Tel Aviv è una vera svolta. Dimostra con un metodo quasi sperimentale quello che già supponevamo: Facebook influenza negativamente la nostra salute mentale.

Questa influenza negativa era stata, ovviamente, già evidenziata da altre ricerche. Ma mai prima d’ora la dimostrazione era stata così forte e la quantificazione di questo impatto così solida.

Gli autori della ricerca hanno avuto un’idea brillante. Hanno utilizzato un sondaggio nazionale sulla salute mentale degli studenti dell’istruzione superiore (430.000 risposte tra il 2000 e il 2008 ricevute tramite il National College Health Assessment, tasso di risposta del 37%) e il programma di distribuzione di Facebook nelle università e nei college americani. Ricordiamo che Facebook è stato creato nel febbraio del 2004. Il social network è stato poi distribuito gradualmente, università dopo università. Tra le istituzioni in cui Facebook è stato messo a disposizione, si stima che nel settembre 2005 circa l’85% degli studenti avesse un profilo Facebook.


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Metodologia

In pratica, i ricercatori hanno fatto affidamento su 2 set di dati. In primo luogo, hanno ricostruito il programma di distribuzione di Facebook in 775 università e college utilizzando la Wayback machine.

D’altra parte, hanno ottenuto dai gestori dell’indagine un set di dati contenente l’ID delle istituzioni.

Unendo i due set di dati, i risultati del National College Health Assessment potrebbero essere correlati con l’introduzione graduale di Facebook.

Gli autori sono stati, quindi, in grado di utilizzare un metodo statistico chiamato “differenza nelle differenze” per valutare l’effetto dell’introduzione di Facebook.


Usare Facebook equivale al 22% dello stress che proveresti se perdessi il lavoro.


 


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I risultati

Come abbiamo detto nell’introduzione, i risultati sono istruttivi. Confermano ciò che molti sospettavano, ma soprattutto quantificano l’effetto di Facebook sulla salute mentale degli utenti. Si individuano due meccanismi:

  • Confronto sociale: Facebook spinge l’utente in un gioco di confronti con i suoi coetanei da cui potrebbe emergere colpito. (Vedi Gerlach et al. 2016)
  • Interruzione del lavoro: l’uso dei social network interrompe la concentrazione, diminuendo l’efficienza e la qualità del lavoro. (Vedi Griffiths et al. 2014)

Usare Facebook è terribile tanto quanto perdere il lavoro

I risultati mostrano che l’effetto di Facebook sullo stato mentale di un utente equivale al 22% dell’effetto della perdita del lavoro. In altre parole, il solo utilizzo di Facebook equivale al 22% dello stress che sentiresti se perdessi il lavoro.


Facebook è direttamente responsabile del deterioramento della salute mentale di 380.000 studenti.



Facebook ha peggiorato la salute mentale degli americani del 2%

Dal 2008, la salute mentale degli americani è solo peggiorata. Questo deterioramento è visibile indipendentemente dall’età, ma è particolarmente evidente per il segmento 18-23 anni. In poche parole, la proporzione di persone di età compresa tra 18 e 23 anni in sofferenza psicologica è raddoppiata in 11 anni. Le cifre variano a seconda degli indicatori, ma possiamo dire di essere passati dall’8% delle persone che soffrono a +/-16%. L’effetto di Facebook è pari a 2 punti percentuali. Sapere che ci sono 19 milioni di studenti universitari negli Stati Uniti significa che Facebook è direttamente responsabile del deterioramento della salute mentale di 380.000 studenti.


Profili a rischio su Facebook

La ricerca mostra che gli studenti più a rischio sono quelli che hanno già una malattia mentale. Per questi ultimi il rischio aumenta con il tempo di esposizione alla piattaforma.



Impatto sul rendimento scolastico

Dopo l’introduzione di Facebook, gli studenti erano statisticamente più propensi ad attribuire il calo del loro rendimento scolastico al calo della loro salute mentale.


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Conclusione

La rivoluzione dei social network è tutt’altro che positiva. Oltre a tenere occupati gli utenti con attività futili, i social network hanno un impatto psicologico molto negativo. La generazione più giovane è quella che soffre di più, probabilmente perché ha meno punti di riferimento per proteggersi e sono ancora in fase di costruzione.

Facebook è direttamente responsabile del deterioramento della salute mentale di centinaia di migliaia di americani ogni anno. È giunto il momento che i genitori prendano coscienza di questo flagello e proteggano i loro figli.


Per ulteriori informazioni

Appel, H., Gerlach, A. L., & Crusius, J. (2016). The interplay between Facebook use, social comparison, envy, and depression. Current opinion in psychology, 9, 44-49.

Griffiths, M. D., Kuss, D. J., & Demetrovics, Z. (2014). Social networking addiction: An overview of preliminary findings. Behavioral addictions, 119-141.

Author: Pierre-Nicolas Schwab

Pierre-Nicolas ha un dottorato in marketing e dirige l'agenzia di ricerche di mercato IntoTheMinds. I suoi principali campi di interesse sono BigData, e-commerce, commercio locale, HoReCa e logistica. È anche un ricercatore di marketing all'Université Libre de Bruxelles e serve come coach e formatore per diverse organizzazioni e istituzioni pubbliche. Può essere contattato via email, Linkedin o per telefono (+32 486 42 79 42)

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