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Covid-19: Impacto en el sector cultural [investigación]

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La segunda ola de la Covid asfixia aún más al sector cultural. Teatros, teatros de ópera, museos, salas de conciertos son algunos ejemplos de los lugares que tuvieron que cerrar sus puertas a pesar de no ser una fuente de contaminación. Desde el inicio de la crisis de la Covid, los gobiernos han golpeado indiscriminadamente a sectores enteros de la economía, haciendo aún más hipotética una posible recuperación. Sin embargo, la infrautilización de los espacios culturales ofreció una oportunidad única para atraer a un nuevo público y debe hacer que la gente comprenda más que nunca la importancia de la lealtad de los visitantes.

El impacto de Covid-19 en el sector cultural en cifras

  • El 47% de los franceses planea reducir el número de sus salidas culturales (fuente: l’œil du public survey)
  • La asistencia al Louvre bajó un 75% en julio de 2020 y un 60% en agosto de 2020
  • El 50% de los visitantes del Louvre en julio (200.000) eran franceses
  • 2,7 millones de empleos perdidos en el sector cultural en los Estados Unidos
  • El Victoria & Albert Museum de Londres recortará el 10% de su fuerza laboral para ahorrar £10 millones
  • El Museo de Arte Moderno (MoMA) de la ciudad de Nueva York despidió al 17% de sus empleados
  • El Museo de Arte Contemporáneo (MAC) de la ciudad de Quebec perdió el 85% de sus ingresos por venta de entradas
  • Los ingresos en el Victoria & Albert Museum cayeron en un 70% y la asistencia en un 85%.
  • En Bélgica, el Museo Real de Bellas Artes (Bruselas) recibió una media de 800 visitantes los fines de semana y 300 durante la semana. En circunstancias normales, su capacidad máxima es de 10.000 visitantes por día.
  • Se eliminará entre el 10% y el 40% del personal de los museos ingleses.
  • Las visitas al Palacio de Versalles se han dividido en 3
  • Los ingresos económicos en los castillos de la reina de Inglaterra se han desplomado un 89% y se eliminarán 145 puestos de trabajo
  • El Museo de Brooklyn ha vendido una docena de obras, incluida una Cranach por 5 millones de dólares.

Consecuencias a corto plazo de la crisis de la Covid para los espacios culturales

La desastrosa gestión de la crisis de la Covid presagia un panorama desolador para el sector cultural que ni siquiera un líder totalitario podría haber esperado. En nuestros países «socialistas», como dirían los estadounidenses, el personal está en paro temporal mientras espera mejores días. Pero en los países liberales, el remedio sabe a cicuta. En Estados Unidos, ya se han perdido 2,7 millones de puestos de trabajo en el sector cultural. En el Reino Unido, se pondrá en marcha un importante plan de ahorro, que resultará en la pérdida de miles de puestos de trabajo. El magnífico Museo Victoria & Albert recorta 103 puestos de trabajo para ahorrar £10 millones. La Royal Academy of Arts va a recortar el 40% de su plantilla, la Tate Gallery 313 empleos. Incluso las propiedades de la corona británica se ven afectadas. Sus ingresos se han desplomado un 89% como resultado de los cierres impuestos, y el resultado es un plan de ahorro dirigido a 145 empleos.

Para cubrir sus costos fijos, las instituciones han vendido sus joyas familiares. El Museo de Brooklyn (Nueva York) vendió 12 pinturas, la Royal Opera House de Londres una obra de David Hockney por 12,8 millones de libras. Esta medida no es diferente a la quiebra de la ciudad de Detroit, que casi llevó a la venta de las colecciones del Museo de Bellas Artes de la ciudad. También fueron las dificultades económicas las que empujaron a los grandes terratenientes ingleses a vender sus obras más bellas, compradas a principios del siglo XIX por magnates estadounidenses como Frick.

Afortunadamente, no todo el mundo necesita recurrir a tales extremos.

Así, la pausa de verano ha permitido que festivales específicos “salven los muebles”. El festival de música clásica de La Roque d’Antheron (Francia) ha logrado así atraer a 30.000 visitantes y reclamar una tasa de llenado del 90% (35.000 entradas a la venta). René Martin, su organizador, estaba satisfecho incluso si esta 40ª edición fue deficitaria por la reducción del número de entradas a la venta (70% menos de ingresos).

Junto al impacto catastrófico de la Covid en las grandes instituciones, la esperanza proviene de los pequeños museos. Al operar principalmente con una clientela nacional o incluso local, dependen menos de los peligros del turismo. En Francia, su modo de financiación también es diferente, y los recibos de emisión de billetes pesan menos en su facturación. Por lo tanto, están mejor «armados» para resistir, tanto más cuanto que una clientela local siempre será más leal que una clientela pasajera (turistas). Recuerda que en el Louvre, el 75% de los visitantes son turistas. Este efecto debido a la lealtad del cliente lo atestigua el Prof. Jean-Michel Tobelem en una entrevista con France Culture cuando declara:

Los museos de las regiones o de tamaño modesto no tienen esta dependencia económica; a menudo tienen un fondeadero local que aumenta las probabilidades de que los visitantes regresen.

El círculo virtuoso de la lealtad del cliente, por lo tanto, encuentras aquí una ilustración adicional que ya estaba anticipando en otro articulo que dedica este tiempo a la experiencia del cliente en los museos.


Consecuencias a largo plazo de Covid en el sector cultural

Digámoslo de inmediato: el futuro de las instituciones culturales es sombrío. Debilitados por la fuerte caída de los ingresos en 2020, no podrán contar con ponerse al día en 2021. La directora de la Tate Gallery, Maria Balshaw, no prevé una vuelta a la normalidad a corto plazo. En la BBC dijo que espera que la asistencia se reduzca a la mitad a largo plazo. Se hizo eco de una encuesta publicada por Œil du Public que predice que el 47% de los franceses reducirá sus salidas culturales.

Inicialmente, se podría acoger con satisfacción el hecho de que algunas instituciones grandes están viendo disminuir su asistencia, pero la perspectiva de una caída a largo plazo es una tragedia. Mantener un museo cuesta una cantidad enorme de dinero y tenemos que hacer una observación. Pocos lugares culturales están equilibrados financieramente. Con los ingresos por venta de entradas reducidos a la mitad a largo plazo, este sector se enfrenta a un baño de sangre. La variable de equilibrio será inevitablemente el personal en primera instancia, las adquisiciones y los costos de producción en segunda instancia.

El sector cultural va a tener que vivir (aún más) bajo la infusión de los gobiernos, que tendrán que acabar haciendo arbitrajes. Por tanto, la crisis apenas comienza. Podemos esperar un largo descenso que puede tardar una década en ponerse al día. Estas perspectivas son tanto más angustiosas cuanto que habría sido posible limitar los daños.


Podemos esperar un largo descenso que puede tardar una década en volver a ponerse al día.



Lugares culturales desiertos: ¿dónde estaba el peligro?

Cualquiera que haya visitado un lugar cultural en Europa entre julio y septiembre de 2020 habrá notado esto:

  • Los protocolos sanitarios se siguieron muy estrictamente
  • La asistencia se redujo drásticamente
Le château de Versailles

El castillo de Versalles ha recibido 3 veces menos visitantes desde el comienzo de la crisis de la Covid (crédito: ettigirbs2012 / Flickr)

Las medidas implementadas fueron drásticas: reducción forzada de la capacidad total (se requiere reserva), capacidad máxima por habitación, mascarillas y gel para todos. Los museos más grandes, que atraen principalmente a turistas, pudieron así ofrecer condiciones de visita sin precedentes. En julio de 2020, el Museo del Louvre recibió 4 veces menos visitantes de lo habitual. De los 200.000 visitantes en julio, más de la mitad eran franceses. En el castillo de Versalles, muy popular entre los turistas chinos, la asistencia se dividió por 3 (10.000 visitantes por día en lugar de 30.000).

Las salas de conciertos y los teatros tuvieron que recortar hasta 2/3 de los asientos disponibles. La famosa sala de conciertos de BOZAR (Bruselas) mantuvo así una fila vacía y 2 asientos entre cada “burbuja de espectadores”. Nunca antes había parecido tan vacío el enorme auditorio Henry Le Boeuf, donde se celebra el mundialmente famoso concurso Queen Elisabeth.

También se han producido cambios sustanciales en los programas musicales: la supresión del intermedio, actuaciones más breves,… se han eliminado metódicamente todas las posibles fuentes de contaminación y no ha habido brotes de contaminación en museos y teatros. La decisión de cerrar instituciones culturales es aún más incomprensible. La revista Nature publicó un estudio de investigación, lo que demostró que los sitios culturales no eran una fuente de contaminación en absoluto.


La investigación publicada en la revista Nature muestra que los sitios culturales no son fuentes de contaminación.



Cuando solo tienes un martillo, todos los problemas son clavos.

La situación que estamos presenciando es grotesca. Bajo el disfraz de medidas para limitar la propagación del virus, los gobiernos están atacando indiscriminadamente. La investigación china plantea la hipótesis de una posible contaminación en los restaurantes: todos los bares y restaurantes están siendo cerrados indiscriminadamente. Y como si fuera para que nadie esté celoso, todos los espacios culturales también se están cerrando, y ya se estaban utilizando mínimamente y ya no representan ningún peligro.

Esta política binaria de restricciones aplicadas sin distinción muestra todos los límites de la acción política. En lugar de introducir medidas específicas, es preferible no tener celos y tratar a todas las partes de la economía por igual. “Para los que sólo tienen un martillo, todos los problemas son clavos” me parece un adagio perfectamente adaptado a la situación.


La Covid: una oportunidad perdida para traer de vuelta a la población

La cultura siempre ha sido enemiga de los regímenes autocráticos que querían amordazarla. Hoy la cultura está en silencio.

Poco frecuentadas, sin peligro de contaminación, las instituciones culturales podrían haberse convertido en El Dorado para quienes nunca habían estado allí. Ya en mayo de 2020, presenté la idea de un bono cultural ofrecido a todos. Ya sea que un museo reciba 1 visitante o 10.000, los costos fijos son los mismos. ¿Por qué no “invitar” a las poblaciones más desfavorecidas a descubrir un museo o una muestra de forma gratuita? Esta idea es bastante romántica, ¿no crees? Pues no tanto. Para promover el turismo, el gobierno belga ha decidido otorgar 10 viajes en tren gratuitos para cada habitante. El principio es precisamente el mismo.

Al agrupar todas las actividades, los gobiernos perdieron una oportunidad única de presentar la cultura a un nuevo público en condiciones totalmente controladas, lo que sin duda también habría complacido a los artistas que estaban aislados de su audiencia.

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Author: Pierre-Nicolas Schwab

Pierre-Nicolas es doctor en marketing y dirige la agencia de estudios de mercado IntoTheMinds. Sus principales campos de interés son BigData, comercio electrónico, comercio local, HoReCa y logística. También es investigador de marketing en la Universidad Libre de Bruselas y ejerce de entrenador y formador para varias organizaciones e instituciones públicas. Se puede contactar con él por correo electrónico o Linkedin.

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